¿Debo llamar a una ambulancia si creo que tengo Coronavirus?

El coronavirus es una pandemia mundial. La gente está asustada, y con razón: Nos dicen que el virus está en todas partes, pero nadie puede verlo, y las personas que lo han contraído pueden no mostrar síntomas de la enfermedad hasta dos semanas después de haberla contraído.

Las personas que se sienten mal no saben si han contraído el virus, ni cómo hacerse la prueba, por lo que pueden preguntarse:

¿Debo llamar a una ambulancia si creo que tengo coronavirus?

No, a menos que sea una emergencia crítica.

¿No sabe qué es una «emergencia crítica»?
Haga clic aquí para realizar una prueba de autoevaluación mediante un comprobador de síntomas creado por el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU.

¿Por qué no?

Las ambulancias son para las emergencias médicas críticas, por lo que sólo deben llamarse si alguien tiene una emergencia inminente que ponga en peligro su vida. El coronavirus aparece primero como síntomas leves, similares a los de la gripe: garganta seca, fiebre, tos y secreción nasal. Si sus síntomas son leves, debe llamar a su médico, al hospital o al departamento de salud para preguntar cómo encontrar ayuda.

Haga clic aquí para leer lo que los CDC recomiendan para las personas que enferman con síntomas leves similares a los de la gripe.

¿Y si mis síntomas son más graves?

El CDC recomienda:

«Si desarrolla signos de advertencia de emergencia de COVID-19 busque atención médica inmediatamente. Las señales de advertencia de emergencia incluyen*:

  • Problemas para respirar
  • Jadea o no puede hablar sin recuperar el aliento
  • Dolor persistente o presión en el pecho
  • Nueva confusión o incapacidad de despertar
  • Labios o cara azulados
  • Mareos severos o constantes o aturdimiento
  • Habla arrastrada (nueva o que empeora)
  • Nueva convulsión o convulsiones que no cesan

*Esta lista no es exhaustiva. Por favor, consulte a su médico para cualquier otro síntoma que sea grave o preocupante.»

Según los CDC, todos estos síntomas son potenciales emergencias médicas y su mensaje es:

Llama al 911 ahora. Se necesita atención médica inmediata.

Informe al operador del 911 si ha estado en contacto con alguien con COVID-19 o si ha estado recientemente en una zona donde se está propagando COVID-19.

Todas estas son razones legítimas para llamar a una ambulancia.

Haga clic aquí para consultar el comprobador de síntomas de los CDC.

¿Qué riesgo hay de llamar a una ambulancia si mis síntomas son leves? ¿Las ambulancias no son para llevar a los enfermos al hospital?

Hay dos grandes riesgos para llamar a una ambulancia si cree que tiene coronavirus, pero sus síntomas son sólo leves:

Riesgo 1: Usted no está infectado, pero alguien que ha estado en la ambulancia estaba infectado

Si crees que estás infectado, es probable que quieras hacerte la prueba. Si llamas a una ambulancia, es muy posible que otra persona con la que entres en contacto se infecte y te lo transmita; tanto si ocurre en la ambulancia como en el hospital, el COVID-19 es muy contagioso, por lo que ahora has aumentado tu riesgo de exposición de forma significativa e innecesaria.

Riesgo 2: Estás infectado, y ahora transmites el virus a todos y a todo aquello con lo que estés en contacto

Si te infectas y te metes en la parte trasera de una ambulancia para ir al hospital, estás aumentando el riesgo de exposición de todos innecesariamente. Mucho después de salir de la ambulancia, es probable que el virus siga vivo, infectando a decenas de otras personas que realmente necesitaban la ambulancia y no estaban previamente infectadas.

Si cree que está infectado y ya ha llamado a la ambulancia, los CDC le indican que «notifique al operador que tiene o cree que puede tener, COVID-19. Si es posible, póngase una mascarilla antes de que llegue la ayuda médica».

¿No se deberían esterilizar las ambulancias?

El coronavirus es una pandemia mundial. La gente está asustada, y con razón: Nos dicen que el virus está en todas partes, pero nadie puede verlo, y las personas que lo han contraído pueden no mostrar síntomas de la enfermedad hasta dos semanas después de haberla contraído.

Las personas que se sienten mal no saben si han contraído el virus, ni cómo hacerse la prueba, por lo que pueden preguntarse:

¿Debo llamar a una ambulancia si creo que tengo coronavirus?

No, a menos que sea una emergencia crítica.

¿No sabe qué es una «emergencia crítica»?
Haga clic aquí para realizar una prueba de autoevaluación mediante un comprobador de síntomas creado por el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU.

¿Por qué no?

Las ambulancias son para las emergencias médicas críticas, por lo que sólo deben llamarse si alguien tiene una emergencia inminente que ponga en peligro su vida. El coronavirus aparece primero como síntomas leves, similares a los de la gripe: garganta seca, fiebre, tos y secreción nasal. Si sus síntomas son leves, debe llamar a su médico, al hospital o al departamento de salud para preguntar cómo encontrar ayuda.

Haga clic aquí para leer lo que los CDC recomiendan para las personas que enferman con síntomas leves similares a los de la gripe.

¿Y si mis síntomas son más graves?

El CDC recomienda:

«Si desarrolla signos de advertencia de emergencia de COVID-19 busque atención médica inmediatamente. Las señales de advertencia de emergencia incluyen*:

  • Problemas para respirar
  • Jadea o no puede hablar sin recuperar el aliento
  • Dolor persistente o presión en el pecho
  • Nueva confusión o incapacidad de despertar
  • Labios o cara azulados
  • Mareos severos o constantes o aturdimiento
  • Habla arrastrada (nueva o que empeora)
  • Nueva convulsión o convulsiones que no cesan

*Esta lista no es exhaustiva. Por favor, consulte a su médico para cualquier otro síntoma que sea grave o preocupante.»

Según los CDC, todos estos síntomas son potenciales emergencias médicas y su mensaje es:

Llama al 911 ahora. Se necesita atención médica inmediata.

Informe al operador del 911 si ha estado en contacto con alguien con COVID-19 o si ha estado recientemente en una zona donde se está propagando COVID-19.

Todas estas son razones legítimas para llamar a una ambulancia.

Haga clic aquí para consultar el comprobador de síntomas de los CDC.

¿Qué riesgo hay de llamar a una ambulancia si mis síntomas son leves? ¿Las ambulancias no son para llevar a los enfermos al hospital?

Hay dos grandes riesgos para llamar a una ambulancia si cree que tiene coronavirus, pero sus síntomas son sólo leves:

Riesgo 1: Usted no está infectado, pero alguien que ha estado en la ambulancia estaba infectado

Si crees que estás infectado, es probable que quieras hacerte la prueba. Si llamas a una ambulancia, es muy posible que otra persona con la que entres en contacto se infecte y te lo transmita; tanto si ocurre en la ambulancia como en el hospital, el COVID-19 es muy contagioso, por lo que ahora has aumentado tu riesgo de exposición de forma significativa e innecesaria.

Riesgo 2: Estás infectado, y ahora transmites el virus a todos y a todo aquello con lo que estés en contacto

Si te infectas y te metes en la parte trasera de una ambulancia para ir al hospital, estás aumentando el riesgo de exposición de todos innecesariamente. Mucho después de salir de la ambulancia, es probable que el virus siga vivo, infectando a decenas de otras personas que realmente necesitaban la ambulancia y no estaban previamente infectadas.

Si cree que está infectado y ya ha llamado a la ambulancia, los CDC le indican que «notifique al operador que tiene o cree que puede tener, COVID-19. Si es posible, póngase una mascarilla antes de que llegue la ayuda médica».

¿No se deberían esterilizar las ambulancias?

Sí, las ambulancias deberían estar esterilizadas, pero eso no significa que lo estén.

Incluso en tiempos normales, las ambulancias (y los hospitales) son muy difíciles de mantener estériles; hay muchos estantes y compartimentos y dispositivos mecánicos que se llevan en las ambulancias que pueden ser fáciles de contaminar y difíciles de esterilizar, y los pacientes enfermos siempre se meten dentro de ellas, lo que hace necesario estar constantemente esterilizándolas.

Pero las cosas son diferentes ahora, y los suministros de esterilización son cada vez más difíciles de conseguir, por lo que es seguro suponer que las ambulancias tienen más posibilidades de transportar virus que antes.

Esto no es muy tranquilizador de escuchar.

Estamos de acuerdo. Si la trayectoria del coronavirus sigue como hasta ahora, es muy posible que los sistemas de ambulancias se colapsen, ya sea porque se vean desbordados por las llamadas y no puedan seguir el ritmo o porque todo el personal de las ambulancias esté enfermo y no pueda trabajar.

Una buena manera de evitar esta segunda catástrofe es no contribuir a ella: si usted tiene síntomas leves, parecidos a los de la gripe, que cree que puede ser un coronavirus, debe llamar a su médico/hospital/servicio de salud y averiguar con ellos cuándo debe considerar llamar a la ambulancia. Por supuesto, si los síntomas se agravan, no tengas miedo de llamar a la ambulancia.

Haga clic aquí para consultar el comprobador de síntomas de los CDC.

He aquí una útil infografía realizada por el Departamento de Salud Pública de Colorado que debería facilitar la decisión de si es necesario llamar al 911:

Departamento de Salud Pública de Colorado - Directrices sobre el coronavirus para llamar al 911
Departamento de Salud Pública de Colorado – Directrices sobre el coronavirus para llamar al 911

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