Respuesta a los migrantes haitianos en la costa de Puerto Rico

Los voluntarios de respuesta a emergencias prestan asistencia médica
Llegada de migrantes a las costas de Puerto Rico

A medida que aumentan los problemas en Haití, muchos habitantes de la isla caribeña se resisten a la tentación de escapar a un futuro más estable y prometedor, lo que les lleva a correr grandes riesgos huyendo de la isla en balsas improvisadas y embarcaciones mal equipadas. El lugar al que irán a parar lo determinan en gran medida el mar y el viento, pero cada vez llegan más a la isla de Puerto Rico, a sólo unos cientos de millas al este, en el norte del Caribe. Aunque existen organismos federales en Puerto Rico para atender a los migrantes, en las zonas rurales del oeste del país estos organismos suelen recurrir a la ayuda de organizaciones voluntarias de respuesta a emergencias.

Tuvimos la oportunidad de hablar con miembros de dos de las organizaciones que prestan asistencia a los migrantes haitianos: S.V.E.R.I. (Servicio Voluntario de Emergencias y Rescate de Isabela), situada en el municipio de Isabela, en el extremo noroeste de la isla; y C.V.E.R. (Cuerpo Voluntario para Emergencias de Rincón), situada en el municipio de Rincón, hacia el oeste, cerca del peligroso paso de la Mona, donde muchos haitianos quedan atrapados en su huida por mar.

En los últimos años, la llegada de «yolas» -término local que designa a las embarcaciones improvisadas que utilizan los emigrantes haitianos para surcar los mares- ha aumentado hasta el punto de que a veces reciben llamadas diarias durante varios días.

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Miembros de C.V.E.R. y S.V.E.R.I. investigando una ‘yola’ abandonada

Preocupaciones médicas

Según los miembros de S.V.E.R.I. y C.V.E.R., los problemas médicos más comunes que sufren los migrantes al llegar a la costa de Puerto Rico son desnutrición, deshidratación, contusiones, hipotermia, laceraciones e infecciones.
«La mayoría de las laceraciones y contusiones se producen cuando intentan llegar a la costa», dijo Irwin Carrión, jefe de S.V.E.R.I. «La mayor parte de la costa de esta zona está rodeada de arrecifes de coral que no pueden ser vistos por los capitanes de las embarcaciones, lo que hace que éstas choquen, arrojando a la gente por la borda. Otros simplemente se lesionan porque no esperan a que el barco llegue a la orilla y se arriesgan intentando nadar».

«Hemos experimentado un aumento de la actividad migratoria en los últimos años, pero últimamente hemos visto una tendencia a tratar con más mujeres que hombres y, lo que es más impresionante, hay muchas mujeres embarazadas haciendo esos viajes», dijo Christian Figueroa, Presidente de C.V.E.R. «Muchas de ellas, debido a las condiciones mencionadas, llegan a tierra con complicaciones en el embarazo, también, debido a la tensión, la fuerza del agua, los golpes, entre otros. Nos hemos encontrado con situaciones en las que algunas mujeres dan a luz estando en el mar y llegan con un bebé en brazos.»

Aunque el C.V.E.R. no cuenta con un servicio de ambulancia, posee diversos equipos de rescate y suministros para ayudar a los migrantes. «Nos limitamos a asistir con rehidratación, primeros auxilios para las heridas y llevamos mantas térmicas para atender a los migrantes que llegan con hipotermia causada por el agua fría del mar a pesar de estar al sol. Básicamente los atendemos con una estabilización inicial mientras esperamos que los paramédicos estatales lleguen al lugar», dijo Figueroa.

Afortunadamente, el S.V.E.R.I. dispone de su propia ambulancia, lo que le permite realizar procedimientos más avanzados y transportar a los pacientes si es necesario. «Sin embargo», añadió Carrión, «hay veces que recibimos llamadas de búsqueda y rescate, pero la llamada puede convertirse en una misión de recuperación de cuerpos».

Ambas organizaciones aplican la tecnología de imágenes de drones para ayudar en las actividades de búsqueda y rescate, lo que resulta muy útil y ahorra tiempo a la hora de localizar a una persona o cuando se trabaja de noche. También utilizan Médicos de Trek Beacon plataforma de envío de emergencias para organizar y coordinar los esfuerzos de respuesta como lo hacen con cualquier otra emergencia médica en su jurisdicción.

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Miembros de C.V.E.R. y S.V.E.R.I. investigando una ‘yola’ abandonada

Uso de Beacon

«La plataforma Beacon nos ahorra mucho tiempo. Poder indicar a todo el mundo al mismo tiempo, en cuestión de dos o tres segundos, que hay una situación, dónde está exactamente y qué está pasando; esto ahorra mucho tiempo, y es un tiempo que salva vidas», dijo Figueroa. «Muchas veces en cuestión de minutos una persona puede resultar herida e incluso perder la vida. Para nosotros es muy importante que Beacon nos ayude a enviar la información a todo el mundo al instante.»

«Para cualquier tipo de situación, Beacon siempre nos ha facilitado la notificación al voluntario», dijo Carrión. «Para nosotros es mucho más fácil que el voluntario reciba una notificación de alerta de incidente en su teléfono o en cualquier dispositivo que tenga bajo la plataforma. Esa persona puede responder a través de la app y pedir información adicional si es necesario.»

En cuanto a las ventajas específicas de utilizar Beacon, Carrion añadió: «la posibilidad de tener la información al alcance de la mano y poder aceptar o denegar la alerta de incidente para saber quién está trabajando en el incidente o, si es necesario, solicitar recursos adicionales a otras agencias. Resulta muy útil a la hora de despachar a nuestros voluntarios».

«En nuestro caso es lo mismo», coincidió Figueroa. «Poder tener el control de la plataforma en tus manos y más aún tener un registro de todo lo que está pasando desde que se envía la primera alerta hasta que se cierra el incidente. Poder documentar todo y que esté almacenado en un área donde pase lo que pase, sea lo que sea, tienes la seguridad de que estará disponible».

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Aunque el uso de Beacon en Puerto Rico por parte de S.V.E.R.I. y C.V.E.R. para ayudar a los haitianos es un nuevo aspecto de sus operaciones rutinarias de respuesta a emergencias, Trek Medics lleva tiempo siguiendo cómo se ven afectados los haitianos por los desastres naturales y los provocados por el hombre a través de Beacon.

Con organizaciones similares de respuesta comunitaria que utilizan la plataforma Beacon cerca de la capital haitiana y en el suroeste del país, afectado por el terremoto, así como en la frontera haitiano-dominicana y a lo largo de la costa norte de la República Dominicana, Trek Medics ha estado reconstruyendo los contornos de cómo los continuos disturbios en el país están haciendo que los haitianos huyan en un número cada vez mayor, al tiempo que se encuentran con más problemas mientras buscan seriamente un futuro más seguro y prometedor en otras partes del Caribe.

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