Empact Northwest: Ofrecer «empatía en acción» en medio de una pandemia

Empact Northwest es un equipo de respuesta a catástrofes formado exclusivamente por voluntarios y con sede en el estado de Washington, que lleva diez años prestando servicios de búsqueda y rescate urbanos inmediatos y atención médica crítica a comunidades desfavorecidas afectadas por catástrofes. Quizás no sea una coincidencia, ya que conocimos a Empact en Haití inmediatamente después del terremoto de 2010 y hemos llegado a conocerlos bastante bien a lo largo de los años. Y aunque Empact siempre está dispuesta a acudir a cualquier zona afectada por una catástrofe con poco tiempo de antelación para prestar ayuda inmediata, como tantas otras organizaciones de ayuda como ellos, COVID-19 cambió la definición de lo que significa «ayuda inmediata» prácticamente de la noche a la mañana.

Desde finales de marzo, Empact Northwest ha estado utilizando nuestra plataforma de envío Beacon para alertar y coordinar un creciente grupo de voluntarios para entregar comestibles, recetas y suministros esenciales, y proporcionar chequeos de bienestar a los residentes confinados en casa y otras personas necesitadas alrededor del condado de Kitsap, justo al otro lado de la bahía de Seattle, Washington. Hasta la fecha, su grupo de 60 voluntarios ha coordinado cerca de 400 entregas, dirigiendo toda la operación como si lo hubieran hecho durante años. Es difícil saber qué es más impresionante de las operaciones de ayuda de Empact: La rapidez y profesionalidad con la que se han llevado a cabo, o la amplitud y consistencia de su impacto. Elijas la que elijas, no hay duda de que viven su misión de poner la empatía en acción cada día.

Respuesta de Empact Northwest COVID-19

Vecinos que viven en mundos separados

A diferencia de sus vecinos de Seattle y de los alrededores del condado de King, los residentes del condado de Kitsap no están empleados de forma abrumadora por los gigantes tecnológicos como Boeing, Amazon, Expedia y Microsoft. En cambio, se ganan la vida con trabajos de servicios, laborales y sanitarios, por lo que les resulta mucho más difícil empezar a trabajar desde casa cuando se establecen las directrices de distanciamiento social. El brote de Covid-19 no sólo ha puesto a los residentes de la clase trabajadora en un riesgo mucho mayor de exposición al coronavirus, sino que casi el 40% de los beneficiarios afirman que su situación laboral se ha visto directamente afectada por Covid-19.

James Millard, un voluntario de Empact que ha estado gestionando la red de entrega de voluntarios, describió los retos a los que se enfrenta el condado de Kitsap: «Estas personas no son tan fáciles de transferir a una existencia de refugio en casa», explicó. «La mayoría de ellos están ansiosos por volver a trabajar y recuperar sus medios de vida».

Cuando la cercana Kirkland, WA, se ganó la poco envidiable designación de ser el lugar de la primera víctima mortal relacionada con el Covid en los EE.UU., Empact se dio cuenta rápidamente de que la pandemia ya estaba en sus comunidades y que iba a ser un asunto de manos a la obra. Tras consultar con las autoridades locales y evaluar las necesidades inmediatas, Empact activó su lista y se organizó en una estructura del Sistema de Mando de Incidentes (ICS) completa con un responsable de seguridad, una unidad de operaciones, una unidad de planificación y una unidad de logística para gestionar las operaciones de Covid-19 en la región. La Unidad de Logística desarrolló y puso en marcha rápidamente un proceso de admisión de voluntarios y «solicitudes de asistencia» para los residentes a través del sitio web de Empact Northwest, lo que les permitió incorporar y formar a nuevos voluntarios, clasificar rápidamente las necesidades de los miembros de la comunidad y enviar a nuevos voluntarios para que prestaran asistencia.

Poulsbo lanza una iniciativa con Empact Northwest para ayudar a los residentes en riesgo durante el brote de COVID-19

Samaritanos de puerta a puerta

El papel de Empact Northwest en la respuesta local comenzó con el despliegue de parte de su equipo en la ciudad de Poulsbo (Washington) para impartir formación a los voluntarios de la ciudad sobre cómo llevar a cabo de forma segura los controles de bienestar críticos de Covid-19 para los miembros vulnerables de la comunidad. El objetivo inicial de los controles de bienestar era reducir la presión sobre el sistema local 9-1-1, con voluntarios que llamaban a las puertas para comprobar el estado de los residentes, entregar suministros esenciales y alimentos, y solicitar apoyo médico de emergencia en caso necesario.

Cuando los voluntarios de la comunidad empezaron a llegar a sus vecinos, pronto se hizo evidente que la demanda de sus servicios iba a ser mayor de lo esperado. Cuando Trek Medics se enteró de la expansión de los esfuerzos de Empact, supimos de inmediato que para atender más solicitudes de ayuda habría que coordinar mejor la respuesta, así que nos pusimos en contacto con Empact para ver si podíamos echar una mano. Al haberles apoyado anteriormente durante sus despliegues ante el huracán Florence y el huracán Dorian, sabíamos que estarían abiertos a la ayuda si la necesitaban. Poco después de ponerse en contacto con ellos, Empact aceptó que Beacon podía ser útil y comenzó a formar a su equipo para que lo utilizara para enviar, coordinar y seguir a los voluntarios de la comunidad.

No se puede subestimar el impacto de sus operaciones. Después de compartir sus últimos datos con nosotros, no cabe duda de que Empact Northwest está poniendo en práctica la empatía al satisfacer las necesidades insatisfechas de los más vulnerables de sus comunidades:

  • El 8% de los encuestados son veteranos
  • El 48% vive con una discapacidad
  • El 60% se encontraba en situación de pobreza antes de COVID-19
  • El 20% se identifica como víctima o superviviente de la violencia doméstica
  • El 4% se considera parte de una minoría religiosa
  • El 20% son delincuentes condenados
  • El 28% padece una enfermedad mental
  • El 4% se encuentra en situación de sin hogar
  • El 44% se ocupa de los niños
  • El 18% cuida de adultos mayores

Para saber más sobre el trabajo de Empact Northwest, visite su sitio web en www.empactnorthwest.org y considere hacer una donación hoy mismo.

Agradecimiento a Empact Northwest Covid-19

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